Escherichia coli (E. coli)-Bakterien leben normalerweise im Darm von Menschen und Tieren. Die meisten E. coli sind harmlos und eigentlich ein wichtiger Bestandteil eines gesunden menschlichen Darmtraktes. Einige E. coli sind jedoch pathogen, d.h. sie können Krankheiten verursachen, entweder Durchfall oder Erkrankungen außerhalb des Darmtraktes. Die Arten von E. coli, die Durchfall verursachen können, können durch verunreinigtes Wasser oder Lebensmittel oder durch den Kontakt mit Tieren oder Personen übertragen werden.

E. coli besteht aus einer vielfältigen Gruppe von Bakterien. Die pathogenen E. coli-Stämme werden in Pathotypen kategorisiert. Sechs Pathotypen sind mit Diarrhöe assoziiert und werden zusammen als durchfallerregende E. coli bezeichnet.

Shigatoxin-produzierende E. coli (STEC)-STEC können auch als Verocytotoxin-produzierende E. coli (VTEC) oder enterohämorrhagische E. coli (EHEC) bezeichnet werden. Dieser Pathotyp ist derjenige, von dem in den Nachrichten im Zusammenhang mit lebensmittelbedingten Ausbrüchen am häufigsten die Rede ist.

  • Enterotoxische E. coli (ETEC)
  • Enteropathogene E. coli (EPEC)
  • Enteroaggregative E. coli (EAG)
  • Enteroinvasive E. coli (EIEC)
  • Diffus adhärente E. coli (DAEC)

Was ist Escherichia coli?

Escherichia coli (abgekürzt E. coli) sind eine große und vielfältige Gruppe von Bakterien. Obwohl die meisten Stämme von E. coli harmlos sind, können andere krank machen. Einige Arten von E. coli können Durchfall verursachen, während andere Harnwegsinfektionen, Atemwegserkrankungen und Lungenentzündungen sowie andere Krankheiten auslösen können. Wieder andere Arten von E. coli werden als Marker für Wasserkontaminationen verwendet – so könnten Sie davon hören, dass E. coli im Trinkwasser vorkommen, die an sich nicht schädlich sind, aber darauf hinweisen, dass das Wasser kontaminiert ist. Es ist ein bisschen verwirrend – sogar für Mikrobiologen.

Was sind Shiga-Toxin produzierende E. coli (STEC)?

Einige Arten von E. coli verursachen Krankheiten, weil sie ein Toxin namens Shiga-Toxin produzieren. Die Bakterien, die diese Toxine bilden, werden als “Shiga-Toxin-produzierende” E. coli oder kurz STEC bezeichnet. Man könnte diese Bakterien als verozytotoxische E. coli (VTEC) oder enterohämorrhagische E. coli (EHEC) bezeichnen; diese beziehen sich im Allgemeinen alle auf die gleiche Bakteriengruppe. Der Stamm des Shiga-Toxin produzierenden E. coli O104:H4, der 2011 einen großen Ausbruch in Europa verursachte, wurde häufig als EHEC bezeichnet. Der am häufigsten identifizierte STEC in Nordamerika ist E. coli O157:H7 (oft abgekürzt zu E. coli O157 oder auch nur “O157”). Wenn in den Nachrichten über Ausbrüche von “E. coli”-Infektionen berichtet wird, ist in der Regel von E. coli O157 die Rede.

Zusätzlich zu E. coli O157 verursachen viele andere Arten (Serogruppen genannt) von STEC Krankheiten. Andere E. coli-Serogruppen in der STEC-Gruppe, darunter E. coli O145, werden manchmal als “Nicht-O157-STECs” bezeichnet. Gegenwärtig gibt es nur begrenzte Daten zur Überwachung der öffentlichen Gesundheit über das Auftreten von Nicht-O157-STECs, einschließlich STEC O145; viele Infektionen mit STEC O145 können undiagnostiziert bleiben oder nicht gemeldet werden.

Im Vergleich zu STEC O157-Infektionen ist die Identifizierung von Nicht-O157-STEC-Infektionen komplexer. Zunächst müssen klinische Labors Stuhlproben auf das Vorhandensein von Shiga-Toxinen untersuchen. Dann müssen die positiven Proben an Labors des öffentlichen Gesundheitswesens geschickt werden, um nach Nicht-O157-STEC zu suchen. Klinische Laboratorien können normalerweise keine Nicht-O157-STEC identifizieren. Andere Nicht-O157-STEC-Serogruppen, die bei Menschen in den Vereinigten Staaten häufig Krankheiten verursachen, sind O26, O111 und O103. Einige Arten von STEC verursachen häufig schwere Erkrankungen, darunter blutige Diarrhöe und das hämolytisch-urämische Syndrom (HUS), das eine Art von Nierenversagen ist.

Gibt es wichtige Unterschiede zwischen E. coli O157 und anderen STEC?

Das meiste, was wir über STEC wissen, stammt aus Studien über die Infektion mit E. coli O157, das 1982 erstmals als Erreger identifiziert wurde. Weniger ist über die Nicht-O157-STEC bekannt, was teilweise darauf zurückzuführen ist, dass in älteren Laborpraxen keine Nicht-O157-Infektionen identifiziert wurden. Insgesamt ist die Wahrscheinlichkeit, dass die Nicht-O157-Serogruppen schwere Erkrankungen verursachen, geringer als bei E. coli O157, obwohl sie es manchmal können. Beispielsweise produziert E. coli O26 die gleiche Art von Toxinen wie E. coli O157 und verursacht eine ähnliche Erkrankung, obwohl es in der Regel weniger wahrscheinlich ist, dass es zu Nierenproblemen kommt (hämolytisch-urämisches Syndrom oder HUS genannt).

Wer entwickelt STEC-Infektionen?

Menschen jeden Alters können sich infizieren. Sehr junge Kinder und ältere Menschen entwickeln mit größerer Wahrscheinlichkeit schwere Erkrankungen und das hämolytisch-urämische Syndrom (HUS) als andere, aber auch gesunde ältere Kinder und junge Erwachsene können ernsthaft erkranken.

Was sind die Symptome von STEC-Infektionen?

Die Symptome von STEC-Infektionen sind bei jeder Person unterschiedlich, umfassen jedoch oft schwere Magenkrämpfe, Durchfall (oft blutig) und Erbrechen. Wenn Fieber vorhanden ist, ist es in der Regel nicht sehr hoch (weniger als 38,5˚C). Den meisten Menschen geht es innerhalb von 5-7 Tagen besser. Einige Infektionen sind sehr mild, aber andere sind schwer oder sogar lebensbedrohlich.

Was ist das hämolytisch-urämische Syndrom (HUS), das als Komplikation einer STEC-Infektion auftritt?

Etwa 5-10% der Personen, bei denen eine STEC-Infektion diagnostiziert wird, entwickeln eine potenziell lebensbedrohliche Komplikation, das so genannte hämolytisch-urämische Syndrom (HUS). Hinweise darauf, dass eine Person ein HUS entwickelt, sind u.a. eine verminderte Häufigkeit des Wasserlassens, ein sehr müdes Gefühl und der Verlust der Rosafärbung der Wangen und der Innenseite der unteren Augenlider. Personen mit HUS sollten ins Krankenhaus eingewiesen werden, da ihre Nieren möglicherweise nicht mehr funktionieren und sie andere ernsthafte Probleme entwickeln können. Die meisten Personen mit HUS erholen sich innerhalb weniger Wochen, aber einige erleiden bleibende Schäden oder sterben.

Wie schnell treten die Symptome nach der Exposition auf?

Die Zeit zwischen der Aufnahme der STEC-Bakterien und dem Krankheitsgefühl wird als “Inkubationszeit” bezeichnet. Die Inkubationszeit beträgt in der Regel 3-4 Tage nach der Exposition, kann aber bis zu 1 Tag oder bis zu 10 Tage dauern. Die Symptome beginnen oft langsam mit leichten Bauchschmerzen oder nicht blutigem Durchfall, der sich über mehrere Tage verschlimmert. Das HUS, falls es auftritt, entwickelt sich durchschnittlich 7 Tage nach den ersten Symptomen, wenn sich der Durchfall bessert.

Woher kommen die STEC?

STEC leben in den Därmen von Wiederkäuern, darunter Rinder, Ziegen, Schafe, Hirsche und Elche. Die Hauptursache für menschliche Krankheiten ist das Rind. STEC, die beim Menschen Krankheiten verursachen, machen im Allgemeinen keine Tiere krank. Andere Tierarten, einschließlich Schweine und Vögel, nehmen STEC manchmal aus der Umwelt auf und können sie verbreiten.

HoWie werden die Infektionen verbreitet?

Infektionen beginnen, wenn Sie STEC aufnehmen, d.h. wenn Sie winzige (normalerweise unsichtbare) Mengen menschlicher oder tierischer Exkremente in den Mund bekommen. Leider geschieht dies öfter, als wir darüber nachdenken möchten. Zu den Expositionen, die zu Krankheiten führen, gehören der Verzehr von kontaminierten Lebensmitteln, der Verzehr von unpasteurisierter (Roh-)Milch, der Verzehr von nicht desinfiziertem Wasser, der Kontakt mit Rindern oder der Kontakt mit dem Kot infizierter Menschen. Es wird davon ausgegangen, dass einige Lebensmittel ein so hohes Risiko einer Infektion mit E. coli O157 oder einem anderen Keim bergen, dass Gesundheitsbehörden den Menschen empfehlen, sie vollständig zu meiden. Zu diesen Lebensmitteln gehören unpasteurisierte (Roh-)Milch, unpasteurisierter Apfelwein und aus Rohmilch hergestellter Weichkäse. Manchmal ist der Kontakt ziemlich offensichtlich (z.B. bei der Arbeit mit Kühen in einer Molkerei oder beim Windelwechseln), manchmal aber auch nicht (wie beim Verzehr eines ungekochten Hamburgers oder eines verunreinigten Salatstücks). Menschen haben sich angesteckt, indem sie beim Schwimmen Seewasser geschluckt haben, in Streichelzoos und anderen Tiergehegen die Umwelt berührten und Lebensmittel gegessen haben, die von Menschen zubereitet wurden, die sich nach dem Toilettengang nicht gut die Hände gewaschen haben. Fast jeder Mensch hat ein gewisses Infektionsrisiko.

Wie häufig sind STEC-Infektionen?

Schätzungsweise 265.000 STEC-Infektionen treten jedes Jahr in den Vereinigten Staaten auf. STEC O157 verursacht etwa 36% dieser Infektionen, und Nicht-O157-STEC verursachen den Rest. Experten des öffentlichen Gesundheitswesens verlassen sich eher auf Schätzungen als auf die tatsächliche Zahl der Infektionen, da aus verschiedenen Gründen nicht alle STEC-Infektionen diagnostiziert werden. Viele Infizierte suchen keine medizinische Versorgung auf; viele derer, die sich in Behandlung begeben, stellen keine Stuhlprobe für Tests zur Verfügung, und viele Labors testen nicht auf Nicht-O157-STEC. Diese Situation ändert sich jedoch, da immer mehr Labors damit begonnen haben, neuere, einfachere Tests zu verwenden, die helfen können, Nicht-O157-STEC zu erkennen.

Wie werden STEC-Infektionen diagnostiziert und wann sollte ich meinen Facharzt kontaktieren?

STEC-Infektionen werden in der Regel durch Laboruntersuchungen von Stuhlproben (Kot) diagnostiziert. Die Identifizierung des spezifischen STEC-Stamms ist für Zwecke der öffentlichen Gesundheit, z.B. zur Feststellung von Ausbrüchen, von wesentlicher Bedeutung. Viele Labors können feststellen, ob STEC vorhanden sind, und die meisten können E. coli O157 identifizieren. Labors, die auf das Vorhandensein von Shiga-Toxinen im Stuhl testen, können Nicht-O157-STEC-Infektionen nachweisen. Damit jedoch die O-Gruppe (Serogruppe) und andere Merkmale von Nicht-O157-STEC identifiziert werden können, müssen Shiga-Toxin-positive Proben an ein staatliches Labor für öffentliche Gesundheit gesandt werden.

Wenden Sie sich an Ihren medizinischen Betreuer, wenn Ihr Durchfall länger als 3 Tage anhält oder mit hohem Fieber, Blut im Stuhl oder so viel Erbrechen einhergeht, dass Sie keine Flüssigkeit mehr zurückhalten können und nur noch sehr wenig Urin abgeben.

Was ist die beste Behandlung einer STEC-Infektion?

Eine unspezifische unterstützende Therapie, einschließlich Flüssigkeitszufuhr, ist wichtig. Zur Behandlung dieser Infektion sollten keine Antibiotika eingesetzt werden. Es gibt keine Hinweise darauf, dass eine Behandlung mit Antibiotika hilfreich ist, und die Einnahme von Antibiotika kann das Risiko eines HUS erhöhen. Antidiarrhoika wie Imodium können dieses Risiko ebenfalls erhöhen.

Sollte eine infizierte Person von Schule oder Arbeit ausgeschlossen werden?

Die Richtlinien zum Ausschluss von Schule und Arbeit unterscheiden sich je nach lokaler Behörde. Erkundigen Sie sich bei Ihrer örtlichen oder staatlichen Gesundheitsbehörde, um mehr über die Bestimmungen an Ihrem Wohnort zu erfahren. In jedem Fall ist ein gutes Händewaschen nach dem Windelwechsel, nach dem Toilettengang und vor der Zubereitung von Essen unerlässlich, um die Ausbreitung dieser und vieler anderer Infektionen zu verhindern.

Wie können STEC-Infektionen vorgebeugt werden?

  • WASCHEN SIE IHRE HÄNDE gründlich, nachdem Sie das Bad benutzt oder die Windeln gewechselt haben und bevor Sie Essen zubereiten oder essen. WASCHEN SIE IHRE HÄNDE nach dem Kontakt mit Tieren oder ihrer Umgebung (auf Bauernhöfen, in Streichelzoos, auf Messen, sogar im eigenen Garten).
  • Garen Sie Fleisch gründlich. Rinderhackfleisch sollte bei einer Temperatur von mindestens 70˚C zubereitet werden. Am besten verwenden Sie ein Thermometer.
  • VERMEIDEN SIE Rohmilch, unpasteurisierte Milchprodukte und unpasteurisierte Säfte (wie frischen Apfelwein).
  • VERMEIDEN SIE das Schlucken von Wasser beim Schwimmen oder Spielen in Seen, Teichen, Bächen, Schwimmbädern und “Kinderbecken” im Garten.
  • Kreuzkontaminationen in Lebensmittelzubereitungsbereichen zu vermeiden, indem Hände, Theken, Schneidebretter und Utensilien gründlich gewaschen werden, nachdem sie rohes Fleisch berührt haben.

HINTERLASSEN SIE EINE ANTWORT

Please enter your comment!
Please enter your name here

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.